2021 年 10 月 21 日

北美儿童新冠爆发?我们应该担心吗?

最近北美华人关心比较多的一个问题是由于delta 病毒在北美加速传播,在成人中疫苗注射的比例增加, 同时在12岁以下的儿童目前北美还没有合适的疫苗,导致儿童新冠确诊病例持续增加, 目前儿童现在占美国COVID新病例的22%。 虽然儿童新冠的重症率不高,但是由于总发病率增加,所以整体住院率也在增加。 据美国疾病控制和预防中心9月3日发布的一份报告,从6月下旬到8月中旬,美国儿童和青少年群体的每周新冠住院率上升近5倍,这与delta毒株在美国加速传播相吻合, 同时未接种新冠疫苗的青少年住院率比完全接种疫苗的青少年高10倍。

本文作者:王毅,细胞生物学博士,加拿大核医学研究室科学家,渥太华大学兼职教授。

大家关心的一个重要问题是12岁以下的疫苗什么时候可以完成临床实验, 进行推广前美国食品和药物管理局专员斯科特-戈特利布博士现在是Covid-19疫苗制造商辉瑞公司的董事会成员,他周日在哥伦比亚广播公司的《面对全国》节目中说,该公司很可能在 “9月的某个时间点 “将5-11岁儿童的数据提交授权,然后 “可能最早在10月 “提交该疫苗的紧急使用申请 (1)。5-11岁疫苗申请比较慢的一个原因是在8月初,FDA要求疫苗公司提供6个月的后续安全数据,而不是对成人要求的两个月。它还要求辉瑞和Moderna将临床试验中5至11岁儿童的数量增加一倍。FDA 要求的一个主要原因是 mRNA Covid-19疫苗与青少年和年轻成年人中极其罕见的心脏炎症病例之间可能存在关联。

另一个问题就是儿童新冠住院人数自delta成为主流后激增,儿童新冠有没有变得更加严重呢?最近一项新的研究首次提供了相关数据,表明对delta变体没有让儿童新冠更加严重 (2)。

这篇美国疾病控制和预防中心的论文分析了2020年3月1日至2021年8月14日期间覆盖美国人口约10%的整个地区的医院记录。这涵盖了迄今为止传染性最强的菌株Delta出现之前和它成为主导之后的时期,即从6月20日起。0-17岁儿童的每周住院率在6月12日至7月3日期间最低,为每10万人中有0.3人,然后在截至8月14日的一周内上升到每10万人中有1.4人–增加了4.7倍。

儿科住院率在1月9日之前的一周达到历史峰值,即每10万人中有1.5人住院,当时美国经历了由阿尔法变体驱动的冬季浪潮。在检查了德尔塔之前的3116份医院记录,并与德尔塔时期的164份记录进行比较后,发现患有严重指标的儿童的百分比没有很大差别。具体来说,Delta之前和Delta之后的住院病人百分比分别为26.5和23.2;Delta之前和Delta之后使用呼吸机的百分比分别为6.1和9.8;Delta之前和Delta之后死亡的百分比为0.7和1.8。这些差异没有达到统计学意义的水平。

该研究还强调了在delta 毒株期间疫苗对小儿COVID住院的有效性在6月20日至7月31日期间,在68名因COVID-19住院的青少年中,有59人未接种疫苗,5人部分接种疫苗,4人完全接种疫苗。这意味着未接种疫苗的人与接种疫苗的人相比,住院的可能性要大10.1倍。另一个好消息是,自从新冠爆发之后,儿童因为其他呼吸道传染病尤其是流感的死亡大幅下降。主要的原因应该是层层防范减少了孩子感染各种病毒的机会。

最后一个问题是,社区的高疫苗接种水平会不会保护未接种者疾控中心的第二项研究考察了2021年6月至8月的儿童COVID病例、住院和急诊科就诊情况,并将其与当时的社区疫苗接种水平进行了比较。虽然12岁以下儿童的疫苗临床试验和后续授权还在等待中,但社区的高接种率可以压制COVID的传播并保护儿童。

参考文献

  1.  https://cn.chinadaily.com.cn/a/202109/05/WS61344910a3101e7ce9761f7a.html
  2. https://medicalxpress.com/news/2021-09-delta-severe-childhood-covid.html