2021 年 11 月 25 日

新冠感染后遗症?也许疫苗会成为解决方案

新冠感染后的长期症状在逐渐引起人们的重视。

1月9日发表在《柳叶刀》(The Lancet)上的一项研究结果显示,76%的新冠肺炎患者在出院6个月后仍有至少一个长期持续症状。其中,疲劳或肌肉无力是最常见的症状。

但是最近,一些疫苗接种者在社交网络上发文表示,他们的新冠长期症状似乎在接种疫苗后痊愈了。

其中传播最广的故事可能是美国马萨诸塞州蒙特霍利约克学院(美国最顶尖的文理学院之一)的杰瑟曼·史密斯教授。她在2020年3月曾感染新冠病毒,随后几个月里,她不仅经历了生理上一系列症状,如呼吸困难,心律异常,皮疹,腹泻以及持续性、病理性的疲劳等;也感觉到了认知上的退化——她甚至都无法拼写一些日常所用单词。

不过,这些问题她在接种第一针疫苗后明显好转——疲劳感在日益消退,认知也在逐渐恢复。

研究人员注意到,这样的故事在社交媒体上越来越多。疫苗会是新冠长期症状的解决方案吗?

一项非正式的研究显示,在473个被调查者中,有16%的人表示他们的新冠长期症状在接种第一针疫苗后两周内好转;而在接种疫苗两周后,5%的人表示症状完全消失,27% 的人表示自己的新冠长期症状有所好转,14%的人表示自己的新冠长期症状略为变重,仅有3.8%的人感觉症状比以前更为严重。不过这个研究没有设置对照组,因此不能证明到底是时间还是疫苗让人们逐渐痊愈。

迄今为止,尚还没有关于“疫苗疗效”的正式大规模人群科学研究,但耶鲁大学免疫学家岩琦秋子(Akiko Iwasaki)表示,三种可能的机制导致了新冠长期症状:1)人体之中存在病毒储存库,2)病毒碎片或残余物的持续存在,3)病毒感染引起的自体免疫反应;“疫苗疗效”或与此有关。由疫苗诱导产生的T细胞和抗体反应可以消除人体病毒储存库或残余病毒,或是导致自身免疫细胞转移,从而减弱了新冠长期症状;还有一种可能性是疫苗激发了人体的固有免疫应答。但她也警告说,如果是后一种情况的话,疫苗的效果可能持续不久。

接种疫苗到底对于新冠长期症状有什么改善,还有待进一步的试验证明。但不少研究者都对此感到好奇,认为值得为此开展正式研究。毕竟,我们在科学和医学上取得进步的方式,就是敏锐地获取观察结果,再以科学严谨的态度加以验证。

参考资料:

  1. https://www.cnn.com/2021/04/03/health/long-haulers-vaccine-wellness/index.html
  2. https://www.cbs58.com/news/some-covid-19-long-haulers-say-vaccines-may-be-relieving-their-symptoms-researchers-are-looking-into-it
  3.  https://www.medpagetoday.com/special-reports/exclusives/91476

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